Covid-19: lo que la Unión Europea puede (y no puede) hacer

Cinco meses después de la aparición de los primeros casos sospechosos de coronavirus en China, la epidemia se ha globalizado y Europa está ahora muy afectada. Si los Estados miembros están en primera línea frente a la enfermedad, ¿qué medidas ha tomado la Unión Europea para contenerla?

Con casi 130.000 muertes registradas el 30 de abril, Europa se vio gravemente afectada por la pandemia de Covid-19. En el Viejo Continente, al 24 de abril, Italia pagó el precio más alto con 27.682 muertos, según las cifras presentadas por investigadores de la Universidad Johns Hopkins cifras que a la fecha siguen en aumento. Luego siguen España (24.275 víctimas) y Francia (24.087). Alemania tiene un número significativo de contaminaciones (161.539 casos registrados), pero un número de muertes mucho menor que los otros tres países europeos (6.467).

Para limitar la propagación de la epidemia, los estados miembros de la Unión Europea han tenido que tomar medidas excepcionales para cerrar fronteras y contención. ¿Cómo se estructuran las respuestas estatales y europeas? Toda Europa está haciendo una lista de lo que la Unión Europea puede hacer – y no puede hacer – cuando se enfrenta a una crisis sanitaria de esta magnitud.

¿Cómo están reaccionando los estados miembros?

Mediante medidas de contención y el cierre de sus fronteras. Ante estas circunstancias excepcionales, los estados miembros de la Unión Europea, todos afectados, reaccionaron. Se han introducido medidas de contención muy estrictas en Francia, España e Italia. Alemania, República Checa, Eslovaquia, Dinamarca, Polonia, Letonia, Lituania, Estonia y Chipre también han introducido controles de movimiento más estrictos, llegando a veces hasta el cierre total de sus fronteras. Todas estas decisiones se tomaron con el mismo objetivo: limitar los movimientos de población y la vida social, dos factores agravantes en la propagación del virus. Desde el 9 de abril, algunos gobiernos – la República Checa, Austria y Dinamarca a la cabeza – han anunciado, no obstante, las primeras medidas de desconfinación gradual.

Los acuerdos de Schengen permiten a los Estados miembros restablecer los controles fronterizos «por períodos renovables de 30 días, prorrogables en principio por un máximo de 24 meses, de acuerdo con el artículo 23 del Código de fronteras de Schengen. Los 26 países del Espacio Schengen, de los cuales 22 miembros de la UE solo pueden activar estos controles mejorados en caso de una amenaza grave para el orden público o la seguridad interior «.

En este punto, la Comisión Europea no puede por tanto impedir este retorno de los controles fronterizos: se ha contentado por ello con pedir cierres “coordinados, operativos, proporcionados y eficaces”. También ha emitido unas pautas a adoptar para no «amenazar las cadenas de distribución y suministro de las tiendas».

¿Cuáles son las prerrogativas de la Unión Europea en materia de política sanitaria?

La UE solo tiene una competencia de apoyo y, por lo tanto, se esfuerza por coordinar la acción de los Estados miembros lo mejor posible. Desde el inicio del desarrollo de la epidemia en territorio europeo, ha surgido una pregunta: ¿qué es – y qué puede hacer – la Unión Europea frente a esta crisis? A veces criticada por su falta de encuestados, la Unión Europea en realidad disfruta de poco margen de maniobra en el ámbito de las políticas sanitarias. Como indica el artículo 168 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE), la salud es una competencia comunitaria de apoyo: la UE «fomenta la cooperación» y «complementa las políticas nacionales», sin sustituto de él.