Es importante apostar por los cuidados paliativos

Cuando se escucha el término cuidados paliativos, tan solo se nos viene a la mente la cantidad de estigmas que se han creado en su entorno con respecto a los pacientes y sus cuidadores, quienes hasta ahora continúan considerándolo como sinónimo de muerte inminente.

Pero más allá de esa visión, se debe perder el miedo a dicho término y, sobre todo, a lo que implica tal asistencia sanitaria, pues se encuentra demostrado que las personas que viven con enfermedades graves y además reciben cuidados paliativos cuentan con una mejor calidad de vida, de menos síntomas que aquellos que no reciben  atención.

Recientemente se ha llevado a cabo un estudio en la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh, en Estados Unidos, el mismo se trata de un metaanálisis con el que se llegó a evaluar el efecto producidos por los cuidados paliativos en relación con la calidad de vida de los pacientes, la carga de los síntomas y la supervivencia.

De esta manera podríamos traducir que los cuidados paliativos son esa atención sanitaria que se les provee a las personas que viven con enfermedades que son graves, y los mismos se centran en proporcionar a los pacientes un gran alivio para sus síntomas, dolor y estrés de una enfermedad grave, cualquiera que haya sido su diagnóstico.

Los cuidados paliativos además pueden referirse a un servicio específico que es prestado por médicos y enfermeras, estos han recibido una capacitación especializada para este tipo de atención, o un enfoque general para el cuidado de pacientes con enfermedades graves.

El estudio anterior adoptó un enfoque amplio en donde además, fue examinada la filosofía de los cuidados paliativos. Para realizarlo, los investigadores realizaron una revisión sistemática de 43 ensayos de intervenciones de cuidados paliativos, incluyendo 12.731 adultos con enfermedades graves y 2.479 de sus cuidadores familiares.

Otro aspecto relevante, fue que los autores también realizaron un metanálisis (el proceso estadístico de combinar los resultados de múltiples ensayos para obtener un efecto global de las intervenciones) a fin de poder investigar la asociación general entre los cuidados paliativos y tres resultados que a menudo se vinculan con los cuidados paliativos: la calidad de vida de los pacientes, la carga de los síntomas y la supervivencia.

De acuerdo a las afirmaciones del autor principal del trabajo, Dio Kavallieratos, quien es profesor asistente de Medicina en la Sección de Cuidados Paliativos y Ética Médica en la División de Medicina Interna General de Pitt, «Tomado en conjunto, es un mensaje muy convincente.

La calidad de vida y los síntomas de las personas mejoraron, su satisfacción con su salud mejoró durante todo lo que es probablemente uno de los periodos más difíciles de sus vidas», acota el experto.

Satisfacción tanto de pacientes, como de cuidadores

Por si fuera poco, los investigadores determinaron que la atención paliativa se encontraba asociada con mejoras en la planificación previa del cuidado, la satisfacción de los pacientes y los cuidadores con la atención, y una menor utilización de la atención médica.

Se hallaron evidencias mixta de mejoría con el sitio de la muerte, el estado de ánimo del paciente, los gastos de atención de la salud y la calidad de vida del cuidador, el estado de ánimo o la carga.